Перед нами воспоминания великого композитора, пианиста и дирижёра Сергея Рахманинова, записанные Оскаром фон Риземаном, известным немецким музыковедом. Они охватывают период жизни композитора до его иммиграции из России. 

Уникальность книги в том, что она является фактически единственным подлинным мемуарным документом о жизни русского композитора. Рахманинов не оставил после себя мемуаров и всё что мы имеем – это изданная фон Риземаном книга. Произошло это в 1934 году в Лондоне.

Как ценно то, что музыковед записывал за великим музыкантом слова о его жизни. Рахманинов, между прочим, вносил некоторые правки в этот труд, поэтому в правдивости того, что написано, сомневаться не приходится.

Из книги мы узнаем о детстве композитора, его студенческих годах, первых шагах в карьере. Конечно, здесь не обойдены вниманием драматические и торжественные события в жизни Рахманинова. Этот человек сумел уже в 30 лет завоевать уважение и стать гордостью страны, что говорит о многом.