Перед нами книга, впервые изданная на русском языке. Книга выдающегося английского историка и искусствоведа Саймона Шамы «Глаза Рембрандта». Это не просто биография мастера, но объёмный и динамичный образ Нидерландов XVII века, переплетающийся с судьбой Рембрандта ван Рейна и его соратников по кисти.

Книга написана легко, но в тоже время глубоко, не оставаясь только на поверхности фактов, а углубляясь в хитросплетения истории, судьбы и настроений тех времён. Те немногие документально подтверждённые сведения о жизни и творчестве художника, которыми мы обладаем, гармонично вплетены в исторический контекст.

Чтение этого труда позволит нам погрузиться в мир не только и не столько художественный: политические интриги, коммерческая суматоха, противостояние католиков и протестантов, Габсбургов и Голландской республики. Через всё это проходит линия жизни великого Рембрандта, – человека, продемонстрировавшего, каких высот может достичь голландское искусство. Человека, на многие века завоевавшего звание великого живописца. Человека, творчество которого и есть синоним живописи.

Кстати, недаром известный британский историк Лиза Джардин сказала об этой книге: «По сути, это две биографии по цене одной».  Уже с первых страниц жизнь Рембрандта ван Рейна как бы противопоставляется жизни другого великого мастера – Рубенса, взлёт и успех которого контрастирует с судьбой Рембрандта.

Труд Шамы не кривя душой можно назвать живописью слов. Захватывающее и полезное чтение.