Перед нами увлекательный документальный роман Риккардо Римонди об одной из древнейших княжеских фамилий Италии, которая на протяжении более чем пятиста лет правила Феррарой и Моденой. 

Полное название книги «Эсте. Истории и легенды, персонажи и места тысячелетней династии», пожалуй, очень хорошо отражает её содержание. Эта подробная монография со сложным, захватывающим сюжетом и большим количеством действующих исторических лиц знакомит нас со всей историей Дома Эсте. Несмотря на то, что роман носит документальный характер, слог автора настолько искусен и завлекателен, что он признан одним из лучших династических романов, когда-либо написанных.

На самом деле история династии Эсте уже сама по себе необычайно увлекательна, но то, как умело автор оперирует историческими фактами и как лихо собирает их в одно полотно – не может не восхищать. Каждый персонаж представлен во всей полноте и противоречивости многогранной человеческой натуры, а каждое малое или большое событие, так или иначе связанное с этим Домом, рассмотрено в контексте всех причинно-следственных связей и исторических, религиозных, культурных и социальных условий и условностей. Конечно, как история любой другой династической семьи, и эта не обходится без коварных интриг, жутких преступлений и зловещих тайн.

В итоге перед нами уже не просто историческое повествование, но правдивый увлекательный роман с элементами детектива. Ну а бонусом к этому прекрасному чтению служит отличное оформление книги – великолепные портреты героев тех времён руки мастеров Возрождения очень органично дополняют повествование.